PRomotion des Initiatives Sociales en Milieux Educatifs

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Introduction.
La notion de parentalité apparaît pour la première fois dans le champ de la psychanalyse à la fin des années 1950. L’utilisation généralisée de ce terme en sciences sociales ne date que des années 1970, décennie caractérisée – entre autres – par des transformations dans le mode de constitution et de fonctionnement des univers familiaux. Dans ce contexte, la parentalité est l’objet de débats polémiques – suscités par les féministes – portant sur la maternité. Par la suite, dans les années 1980, ce sont les discussions centrées sur la redéfinition de la place des pères qui accaparent l’attention. Aujourd’hui, la parentalité est non seulement totalement intégrée à notre lexique quotidien mais, surtout, elle est le centre d’enjeux politiques importants qui semblent faire écho aux débats parlementaires de la fin du dixneuvième siècle lorsque les députés libéraux, au nom du respect de l’autorité paternelle, s’opposaient à toute restriction légale du travail infantile dans l’industrie minière et textile. Mais que signifie la parentalité – « l’art d’être parent »? Répondre à cette question implique que la parentalité soit problématisée, c’est-à-dire, qu’elle soit d’abord appréhendée diachroniquement comme un élément d’un ensemble plus vaste – le système social – pour, ensuite, être considérée en tant que structure en soi – sous l’angle des composantes qui la conforment -. Ce n’est, selon nous, qu’en procédant de la sorte, qu’il sera possible de comprendre pleinement la signification de l’engouement politique actuel pour la parentalité.

Categories: Généralités

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